GLOBAL: Worldwide Day of Solidarity with activists at UPR

FOR IMMEDIATE RELEASE
COMMUNIQUÉ


WORLD DAY OF SOLIDARITY WITH UPR TO MARK
40TH ANNIVERSARY OF MARCH 11


February 16, 2011 – Networks of sympathizers with the ongoing student strike at the University of Puerto Rico announced today that thy will stage simultaneous demonstrations in solidarity with the UPR in cities around the world on Friday, March 11, 2011, and invited all supporters to join them, coordinating their own activities in their respective towns. Those interested in self-organizing demonstrations can email redaccion@gmail.com to sign the Declaration, or visit redaccion-pr.net for information on already scheduled activities. Event organizers urged people to send in videos, and/or statements of support, from their demos. The full text of the Declaration follows.


A CALL TO CONSCIENCE AND HISTORICAL MEMORY
WORLD DAY OF SOLIDARITY WITH THE UPR


Antonia, Peoples never forgive.“
-Antonio Cabán Vale "El Topo"


March 11, 1971 was one of the bloodiest single days in the history of the  University  of Puerto Rico . The main campus at Río Piedras was occupied by the Puerto Rico Police, unleashing violent confrontations that ended the lives of two police officers, including the then chief of the notorious Tactical Operations Unit, and one student.


Barely one year before, on March 4, 1970, during a student demonstration, student Antonia Martínez Lagares was shot dead by police. These tragedies influenced a series of decisions that helped reduce the intensity of on-campus conflicts during the following decades, including the removal of the  United States ' Army Reserve Officers Training Corps (ROTC), and an institutional commitment to resolving conflicts without police intervention.


Forty years later, the UPR community, led by the students, still struggles for a democratic and accessible institution, against the abusive and exclusionary policies of the latest colonial government. Among these, aside from its clear intention to privatize higher education as much as it can, said government has laid off over 25,000 public employees, and intends to build a gasoduct across the island that will displace entire communities and impact areas of high ecological and archeological value.


In this context, the Río Piedras Campus once again lived several months of police occupation, with the open support of the government and university administrators, in reaction to the strike democratically declared by the Río Piedras General Student Assembly, rejecting an unjust and arbitrary $800 hike in the cost of studying. The eyes of the world watched as  Puerto Rico  Police officers tortured peaceful civil disobedients with impunity, sexually accosted and attacked women students, discriminatorily harassed student leaders, and savagely beat people, even under custody, all before the television cameras.


There can be no doubt that the recent decision by Governor Luis Fortuño to withdraw the bulk of the police force from the Río Piedras Campus is a partial victory for the students, who with their bravery and determination have raised the political cost of sustaining that level of repression way to high for the government to afford. However, now is not the time to lower the guard. It wouldn't be the first time that the Fortuño administration temporarily curtails its use of brute force, only to return even more violently under any pretext. We are convinced that if the Puerto Rico Police is not removed immediately, completely, and permanently from all UPR campuses, it will only be a matter of time before another March 11.

 

In addition, we are united by the firm conviction that the demands of the UPR community are just. The strike is still in effect, and the struggle (its current phase) will continue until the $800 hike is eliminated. In the longer term, we support a real democratization of the decision-making process in the UPR, so that it is the community that determines the best way to handle the institution's financial and administrative problems.

 

For all of these reasons, Friday, March 11, 2011, fortieth anniversary of that fateful March 11, will be World Day of Solidarity with the UPR.
On that day we will hold, in our respective cities, simultaneous demonstrations together with individuals and organizations that support just causes. At a time when the powerful voice of the brave Egyptian people and all arab nations is still ringing around the globe, we are confident that the people of consciousness of the world will welcome this initiative and organize their own activities of solidarity on that day.

 

We enthusiastically urge you to sign on to this Declaration, and send us video, images, and statements of support from your World Day of Solidarity with the UPR demonstrations.

 

STRUGGLE YES, GIVE IN NO!
POLICE OUT OF THE UPR!
ZERO HIKE!

Contacts:

redaccion@gmail.com
http://redaccion-pr.net


Amsterdam –  Antonio Carmona  Báez, +31 634 492 261, carmonabaez1@yahoo.com
Barcelona – Josean Laguarta Ramírez, +34 653 841 946, jalaguarta@gmail.com
Madrid –  Laura Rodríguez;  +34 671 461 356, larod98@gmail.com
Manchester – Félix Aponte-González; +44 755 474 7801, feivapo@gmail.com
New York –  Ángel González , +1 (917) 842 0381, gee.lee21@verizon.net
Chicago – Elías Carmona, +1 (773) 885 1967, eliascar@gmail.com
Boston – Stanley Rosario, +1 (617) 755 1457, yelnats_02@hotmail.com
Philadelphia – Alicia Rivera, +1 (267) 978 3096, cicia.rivera@gmail.com
Hartford – Papo Castillo, 787-662-7202, papocastillo2@gmail.com


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OBSERVARÁN DÍA MUNDIAL DE SOLIDARIDAD CON  LA UPR
EN  40 ANIVERSARIO DEL 11 DE MARZO

 

12 de febrero de 2011 – Redes de simpatizantes con la huelga de la Universidad de Puerto Rico anunciaron hoy que celebrarán manifestaciones simultáneas en solidaridad con la UPR, en ciudades alrededor del mundo el viernes, 11 de marzo de 2011, e invitaron a todas las personas solidarias a unirse, coordinando actividades propias en sus respectivas ciudades.  Interesados e interesadas en autogestionar manifestaciones pueden enviar un correo electrónico a redaccion@gmail.com para adherirse a la Declaración, y acceder a la página redaccion-pr.net para obtener información sobre las actividades ya pautadas.  Los y las organizadoras alentaron a la gente a enviar vídeos e imágenes de sus actividades y/o mensajes de apoyo.  A continuación, reproducimos íntegramente el texto de la Declaración.

 

LLAMADO A  LA CONCIENCIA Y A   LA MEMORIA HISTÓRICA
DÍA MUNDIAL DE SOLIDARIDAD CON LA UPR

 

"Antonia, los pueblos no perdonan."
-Antonio Cabán Vale "El Topo"

 

El 11 de marzo de 1971 fue uno de los días más sangrientos en la historia de la Universidad de Puerto Rico.  En un Recinto de Río Piedras ocupado por la Policía de Puerto Rico, confrontaciones violentas segaron las vidas de dos policías, incluyendo el entonces jefe de  la notoria Unidad  de Operaciones Tácticas, y un estudiante.

 

Apenas un año antes, el 4 de marzo de 1970, durante una manifestación estudiantil, había muerto  la estudiante Antonia Martínez  Lagares a manos de un oficial de la Policía.  Esas tragedias influyeron sobre a una serie de decisiones que contribuyeron a reducir la intensidad de los conflictos universitarios durante las décadas siguientes, incluyendo la salida  del recinto del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva del Ejército de los Estados Unidos (ROTC, por sus siglas en inglés), y un compromiso institucional de resolver los conflictos universitarios sin intervención policíaca

 

Cuarenta años después, la comunidad universitaria, liderada por el estudiantado, sigue luchando por una institución democrática y accesible, frente a las políticas abusivas y excluyentes del el gobierno colonial de turno. Entre estas, además de su clara intención de privatizar lo más posible la educación superior, dicho gobierno ha despedido a más de 25,000 empleados públicos y pretende construir un gasoducto a lo largo y ancho de la isla que desplazará comunidades enteras e impactará zonas de alto valor ecológico y arqueológico.

 

En ese contexto, el Recinto de Río Piedras nuevamente vivió varios meses de ocupación policíaca, con el aval de las autoridades del gobierno y de la propia administración universitaria, como reacción a la huelga declarada democráticamente por  la Asamblea General  de Estudiantes del Recinto, en rechazo de una injusta e arbitraria “cuota especial” de $800.  Los ojos del mundo observaron cómo ante las cámaras de televisión, oficiales de la Policía de Puerto Rico torturaron impunemente a desobedientes civiles pacíficos, acosaron y agredieron sexualmente a mujeres estudiantes, ficharon y hostigaron discriminatoriamente a líderes estudiantiles y golpearon a mansalva incluso a personas ya bajo custodia.

 

No cabe duda de que la reciente decisión del Gobernador Luis Fortuño de retirar el grueso de la fuerza policial del Recinto de Río Piedras es una victoria parcial del estudiantado, que con su valentía y determinación ha hecho insostenible para el gobierno mantener ese nivel de represión. No obstante, no es el momento de bajar  la guardia. No  sería la primera vez que el gobierno de Fortuño reduce temporalmente su uso de la fuerza bruta, para luego regresar con mayor crudeza, usando cualquier pretexto. Estamos convencidos de que si la Policía de Puerto Rico no es retirada de forma inmediata, total y permanente de todos los recintos de la UPR, será cuestión de tiempo antes de que ocurra otro 11 de marzo.

 

Además, nos une la firme convicción de la justeza de los reclamos universitarios. La huelga sigue vigente, y la lucha (su fase actual) continúa hasta derogar  la cuota. A  largo plazo, favorecemos la democratización real de la toma de decisiones en la UPR, de manera que sea la comunidad universitaria la cual determine la mejor manera de abordar los problemas económicos y administrativos de la institución.

 

Por estas razones, el viernes, 11 de marzo del 2011, cuadragésimo aniversario de aquel fatídico 11 de marzo, será el Día Mundial de Solidaridad con la UPR.  Ese día celebraremos, en nuestras respectivas ciudades, manifestaciones simultáneas junto con individuos y organizaciones que apoyan las causas justas.  En un momento en que el mundo todavía vibra con la poderosa voz del valiente pueblo egipcio y de las demás naciones árabes en su reclamos por la justicia y la democracia genuina, confiamos en que las personas conscientes del mundo darán la bienvenida a esta iniciativa y gestionarán sus propias actividades en ese día.

 

Les alentamos con entusiasmo a que se adhieran a esta Declaración, y nos envíen vídeos, imágenes y declaraciones de apoyo de sus actividades del Día Mundial de Solidaridad con la UPR.

 

¡LUCHA SÍ, ENTREGA NO!
¡FUERA  LA POLICÍA DE LA  UPR!
¡CERO CUOTA!

 

Contactos:

redaccion@gmail.com
http://redaccion-pr.net

 

Amsterdam –  Antonio Carmona  Báez, +31 634 492 261, carmonabaez1@yahoo.com
Barcelona – Josean Laguarta Ramírez, +34 653 841 946, jalaguarta@gmail.com
Madrid –  Laura Rodríguez;  +34 671 461 356, larod98@gmail.com
Manchester – Félix Aponte-González; +44 755 474 7801, feivapo@gmail.com
Nueva York –  Ángel González , +1 (917) 842 0381, gee.lee21@verizon.net
Chicago – Elías Carmona, +1 (773) 885 1967, eliascar@gmail.com
Boston – Stanley Rosario, +1 (617) 755 1457, yelnats_02@hotmail.com
Filadelfia – Alicia Rivera, +1 (267) 978 3096, cicia.rivera@gmail.com
Hartford – Papo Castillo, +1 (787) 662 7202, papocastillo2@gmail.com